Опунция – полезный кактус для дома и сада

Содержание

Опунция – разнообразный род кактусов с характерным строением. Его ветви состоят из множества плоских округлых долей. Родиной кактуса являются просторы Мексики и некоторые области обеих Америк. Кроме примечательной внешности растение обладает рядом полезных свойств и может давать вкусные плоды. Уход же за опунцией совсем прост, поэтому многие цветоводы с удовольствием поселяют в своем доме эту экзотическую красавицу из семейства Кактусовые.

Опунция

Ботаническое описание

Опунции распространены в засушливых субтропиках и саваннах. Они обитают на песчаной и супесчаной почве, предпочитают небольшие возвышенности. Корневище растения не сильно уходит вглубь и очень разветвлено. На поверхности располагаются мясистые плоские доли с округлыми формами. Они могут крепиться друг к другу весьма замысловатым образом и сильно отличаться по размеру. Вся поверхность опунции покрыта длинными жесткими колючками. В природе встречаются не только прямостоящие густые заросли, но и стелющиеся формы кактуса с поникающими стеблями.

Цветение опунции начинается в апреле и длится до конца августа. На поверхности ребра формируются небольшие зеленые шишечки, которые быстро увеличиваются и приобретают розоватый оттенок. Цветок в форме колокольчика состоит из нескольких рядов широких, тонких лепестков. Окраска цветов бывает всех оттенков розового, малинового, алого и бордового. Встречаются декоративные формы с желтыми, оранжевыми и белыми расцветками. Цветение в природе происходит очень обильно, а вот в культуре добиться его очень сложно.

На месте цветов после опыления созревают мясистые цилиндрические ягоды. Сочная, сладкая мякоть содержит много крупных семян. Опунция может развивать из плода новый побег, который впоследствии тоже выпустит цветы. При этом в мякоти не завязываются семечки. Такая непредсказуемость развития называется пролиферацией.

Полезные свойства

Издавна мякоть и плоды опунции ценились в качестве продукта питания и лекарства. Экстракт из сока кактуса используется для ускорения метаболизма и создания средств от ожирения.

Плоды широко используются в кулинарии. Их запекают, сушат, варят варенье и едят сырыми. Мякоть плодов богата витамином C, калием и кальцием. Однако есть можно ягоды только определенных сортов опунции.

Цветы и стебли кактуса используют для изготовления лечебных мазей, кремов и косметических средств. Отвары из них помогают справиться с болезнями печени и кровеносной системы.

В Мексике опунцию часто выращивают ради кошенили. Эта тля поселяется на кактусе и активно размножается. Затем рабочие собирают самок насекомых и изготавливают из них популярный красный краситель, известный у нас под названием кармин. Его применяют в пищевой промышленности.

Виды опунции

В роду опунции насчитывают около 160 видов растений. Многие из них имеют просто гигантские размеры. Среди пригодных для комнатного выращивания выделяют следующие разновидности:

Опунция мелковолосистая. Растение представляет собой крупный ветвистый кустарник высотой до 1 м. Яйцевидные стебли покрыты редкими ареолами с одиночными жесткими колючками. Цветет светло-желтыми цветами в форме колокольчиков диаметром 3-5 см. На месте цветов созревают красно-лиловые ягоды в форме небольшого бочонка.

Опунция мелковолосистая
Опунция мелковолосистая

Опунция Бергера. Высокое кустистое растение имеет ярко-зеленый стебель. Яйцевидные доли в длину вырастают до 25 см. В редких ареолах располагаются желтоватые длинные колючки. В период цветения обильно покрывается оранжево-желтыми колокольчиками.

Опунция Бергера
Опунция Бергера

Опунция длинноостная. Это стелющееся растение состоит из мелких светло-зеленых долей. Длина каждого отрезка не превышает 4 см. Их поверхность густо покрыта тонкими, короткими иглами. Оранжевые цветы имеют форму широко раскрытого колокольчика.

Опунция длинноостная
Опунция длинноостная

Опунция ломкая. Невысокое прямостоящее растение состоит из сильно разветвленных стеблей. Отличительной особенностью является то, что доли имеют округлую, а не уплощенную форму. Длина сегментов составляет всего 2-3 см. В мелких ареолах располагаются очень короткие белесые колючки. Цветет светло-желтыми цветами.

Опунция ломкая
Опунция ломкая

Размножение растения

Размножают опунцию посадкой семян или укоренением черенков. В конце весны или летом достаточно отделить один из сегментов без цветов и признаков порчи. Место среза обрабатывают толченым активированным углем и подсушивают на воздухе в течение 3-4 дней. Посадку совершают в продезинфицированный речной песок, который заранее слегка увлажняют. Сильно углублять черенок не нужно. Саженцы накрывают пленкой и содержат в светлом месте (но без прямых солнечных лучей) при температуре +20°C. Корешки появляются в течение 2-3 недель, после чего можно пересадить опунцию.

Семенное размножение затрудненно из-за слишком плотной оболочки семян. Посадку планируют на начало марта. Предварительно нужно хорошо потереть кожицу наждачной бумагой или напильником. Затем семена замачивают на полчаса в слабом растворе марганца и высевают в смесь песка с активированным углем и листовой земли. Грунт следует предварительно прокалить. Семена углубляют на 2-3 см и накрывают пленкой. Тепличку также содержат в светлом и теплом месте. Следует ежедневно проветривать растения и опрыскивать почву водой. Сеянцы прорастают через месяц, но в теплице их содержат еще 2 года.

Уход за кактусом дома

Уход за опунцией в домашних условиях очень прост. Она предпочитает светлые помещения, но прямых лучей полуденного солнца не любит. При недостаточном освещении растение может остановиться в росте и погибнуть. Предпочтительны южные комнаты, а также подоконники с восточно-западной ориентацией.

Обычная температура воздуха в помещении для кактуса является вполне комфортной. Он любит тепло, но может расти и в прохладных комнатах. Зимой кактусу необходим период покоя при температуре воздуха +8…+12°C.

К влажности воздуха опунция нетребовательна. Она не нуждается в опрыскиваниях, однако теплый душ для удаления пыли растению не повредит.

Поливать опунцию нужно умеренно. Мясистый стебель запасает достаточно влаги, чтобы не страдать от засухи. Весной и летом почву увлажняют еженедельно, с осени поливы сокращают вдвое.

Опунция не нуждается в частых подкормках. В период активной вегетации достаточно вносить минеральный комплекс для кактусов раз в месяц. Препарат разводят в большом количестве воды и поливают им почву.

Пересадку опунции проводят весной, каждые 1-3 года. Взрослым растениям в кадках достаточно обновить поверхность грунта. Горшок выбирается широкий и устойчивый. На дно насыпают дренажный материал.

Почву для опунции составляют из:

  • глины (2 части);
  • речного песка (2 части);
  • дерновой почвы (1 часть);
  • листовой почвы (4 части).

В процессе пересадки нужно быть предельно осторожными. Тонкие колючки доставляют много неудобств. В местах проколов еще долго ощущается жжение.

Болезни и вредители

Опунция страдает от гнили при неправильном поливе, а также высокой сырости в помещении. Если на растении появились мягкие темные участки, их нужно обрезать и обработать фунгицидом. Также необходимо изменить условия содержания, иначе кактус продолжит болеть.

На стеблях изредка поселяются щитовки, мучнистый червец, тля, паутинные клещи. Чтобы быстро избавиться от паразитов, следует провести серию обработок инсектицидом. Правила опрыскивания и их периодичность указывают в инструкции к препарату.

Читайте также
Нет комментариев